何謂骨刺?

1) 何謂骨刺?其成因及主要影響的部位?
若關節內因長期受壓力、拉力、損傷等因素而導致磨損及退化,那樣骨質就可能異常增生而形成骨刺(圖一)。當患者在接受X光檢查時,可以見到骨頭邊緣出現尖形的骨凸起,形態像刺,所以被稱為「骨刺」。常見部位多為頸椎、腰椎、膝蓋及腳跟。



2.) 那些人會有較大機會患上骨刺?
隨著年齡的增長,關節出現退化,容易形成骨刺。但骨刺卻不是老年人的專利,現在大多數人,因工作忙碌、普遍缺乏運動及長時間坐著,再加上姿勢不正確等因素,即使年紀不大,也會患上骨刺。以下是身體常見部位骨刺形成的成因 :
- 頸椎:家庭主婦、金融工作者、長期坐辦公室的人、還有喜歡上網的年輕一族,往往因長時間低頭或反覆活動同一個關節,造成頸部關節提早退化,而誘發骨刺的生長。
- 腰椎:腰椎是人體承受壓力最大部位之一,長期坐辦公室的人和司機,由於長期坐姿或站姿不正確,令腰椎出現骨刺的情況也很普偏。
- 膝蓋及腳跟:一些常走路、跑步、穿高跟鞋的人、肥胖人士或分娩後的婦女,必須承受身體較大的重量,會增加膝和足部關節負擔,亦較易患上骨刺。


3.) 如何診斷有否患上骨刺?
在診斷方面十分之簡單,只要為病人作平面X光檢查,就可以很清楚地判斷病人是否患有骨刺,所患的骨刺在那個位置和病情的嚴重性。


4.) 長了骨刺會有何症狀?若情況嚴重有何後果?
雖然很多人患有骨刺,但是卻感不到痛楚。這與骨刺形成所在的位置和大小有關。如脊骨的骨刺如果生於脊椎前面的邊緣,雖然很長,很尖,但因沒有壓到神經線,疼痛並不明顯。但如果骨刺長在神經線通道上,雖然長得細小,卻可以引致頸部和腰部疼痛、手腳麻痛、上肢及下肢無力、大小便失禁等嚴重問題。若骨刺壓迫到脊椎血管,則有機會使供應腦部的血液出現供血不足,令患者出現暈眩、頭痛、耳鳴等現象。


5.) 預防方法?
a. 避免同一姿勢維持太久,如果需要長時間坐或站的人士,最少每隔一小時起身或活動兩三分鐘,舒展筋骨及稍作休息。
b. 避免長時間低頭閱讀及工作,做適當的頸部活動,舒緩頸部肌肉疲勞。
c. 維持理想的體重,減少腰椎和膝關節的負擔。
d. 走路不要走太久,累了就停下來休息,減輕膝關節負擔。另外,選擇合適的鞋子,而女性應少穿高跟鞋。
e. 均衡飲食,多攝取含豐富的抗氧化食物,如胡蘿蔔、芒果、木瓜、奇異果等含有豐富的維他命A、C、E及β-胡蘿蔔素,它可預防自由基的破壞、減緩發炎反應及強化膠質的形成。


6.) 治療或舒緩方法?
當發現患上骨刺時,其實亦毋須過分擔心。只要有適當的治療,便可減輕骨刺所帶來的痛楚。治療包括脊骨矯正、冷敷、衝擊波、紅外線、干擾波電療及脊椎牽引等方法。關節沒有發炎時,可以進行適合的強化及伸展運動,減輕關節的負荷。游泳、腳踏車或是輕度的帶氧運動,可以充分地活動關節,強化肌力,也是不錯的選擇。